Ага! Ты нашёл боковую панель! Вот тебе за это развлечение:






Кошачье Братство. Цвет Души

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Кошачье Братство. Цвет Души » Территории Братства » Поле Добытчиков


Поле Добытчиков

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

http://forumfiles.ru/files/0019/d1/a7/50416.png

Широкое поле расстилается за Быстрой рекой. Высокая трава качается под музыку ветра. Большое количество разнообразных грызунов делает это место наиболее подходящим для охоты.

0

2

Начало игры
Аша охотилась.
Ни для кого в Братстве не было секретом, что Видящая предпочитает добывать пищу своими лапами. Да, черная имела право на своей кусок от общей доли добычи. Но это было унизительно – брать, добытое не ею. Разве лапы у нее стары, когти притупились, а взгляд утратил остроту? Немощная она, что ли, или кормящая? Нет, определенно она будет добывать себе пищу самостоятельно, пока раны или болезнь не лишат ее этой возможности.
Лидер был не в восторге, но в открытую не препятствовал. В его клане хватает голодных ртов, которым внезапная добавка будет праздником.
Кошка отправилась в поле на рассвете. Пару раз ей попадались на глаза спины ее собратьев, мелькавшие среди высокой травы. Пищи тут было предостаточно и добытчики лихо сновали взад – вперед, посягая то на птичью, то на мышиную жизнь. Они были так заняты, что не обращали внимание на занятие Видящей. Или делали вид, что не обращают.
Аша этому была рада. Привыкшая много времени проводить в одиночестве, она очень трепетно относилась к личному пространству. К своему, в  первую очередь, ну и других это тоже касалось.
Солнце поднялось уже достаточно высоко, когда удача улыбнулась-таки кошке. Пойманная ею бурая мышь не была самым крупным представителем своего вида, но вполне годилась, чтобы утолить голод. Достойная награда за упорство.
Пребывая в прекрасном расположении духа, Аша взобралась на небольшой пригорок, чтобы приступить к позднему завтраку. Отсюда она могла хорошо видеть окрестности и в случае опасности не подпустить ее близко. Обычная предосторожность, впитанная с молоком матери.
Ведь, кроме Изгоев, у Братства хватает и иных врагов.
Завтрак был съеден, и Аша приступила было к умыванию. Но тут что-то привлекло ее внимание. Среди высоких стеблей мелькнул серебристо-серый силуэт. Мгновение, и он снова скрылся из виду. А вот рыжая шерсть блеснула на солнце. Второй кот не отставал от своего товарища.
Может, другой кот и не сумел бы узнать своих сородичей с такого расстояния, но во Видящая без труда распознала их души. Господа советники. Кого-то разыскивают? Или куда-то спешат?
Любопытно, что же они тут позабыли.
Аша не сдвинулась с места, продолжая наблюдать. Благо место себе она выбрала отличное. Вскоре стало ясно, что советники кого-то разыскивают. Они остановили одного из добытчиков, и тот, кивнув, махнул лапой в сторону черной кошки.
Родился что-ли кто-то?
Быстро прокрутив в памяти известные ей новости, Аша удостоверилась, что в Братстве сейчас нет кошек, которые могли бы окотиться в ближайшие дни. Значит, у советников к ней дело другого рода. Если, конечно, они ищут именно Ашу.
Заинтригованная, черная замерла на своем пригорке, ожидая, когда же к ней подоспеет странная компания.

+4

3

Начало игры

Очередной патруль вернулся в лагерь на рассвете. В последние месяцы воины сбивались с лап, рыская по территории Братства и заглядывая под каждый камень ― тщетно. Понемногу все вокруг начинали понимать бесплодность предпринимаемых ими попыток отыскать пропавшего котенка, да только отозвать патрули Совет не мог. Это непременно значило бы признать собственную неспособность защищать детей Братства.
Пока не было найдено тело, котенок считался живым. Пока он был жив, его душа принадлежала Братству. Так гласил закон.
Фатум не спал. Он давно приучил себя вставать с первыми лучами солнца, когда лагерь все ещё утопал в тягучем безмолвии и лишь члены первых патрулей сонно зевали, отправляясь в усыпанный утренней росой лес. Рыжий кот любил спокойствие и размеренность первых часов после восхода солнца, но в этот раз душа его полнилась смятением.
Раздражение от собственной неспособности что-то предпринять копилось долго и теперь рисковало перелиться через край. Нужно было что-то с этим сделать.
Именно поэтому Фатум поспешил вырваться из лагеря, как только алые лучи восходящего солнца показались из-за верхушек деревьев. В Братстве оставалась лишь одна кошка, что могла пролить свет на происходящее, и он намерен был поделиться с ней своими опасениями. Каково же было удивление кота, когда на пути он встретил Тайтоса.
Испытывал ли серебристый кот аналогичные чувства? Фатум не знал.
Очевидным было лишь то, что двум Советникам пришла в голову одна и та же идея. Они отправились вместе ― лишних слов для того не требовалось.
Родные территории встретили котов утренней сыростью да легким туманом. Тут же отяжелела и без того густая шерсть, а живот намок от росы ― в любое другое время Фатум обязательно едко и недовольно прокомментировал бы столь неприятное обстоятельство, но в этот раз словно не обратил внимания.
― Обычно в это время она охотится... ― произнес кот, желая таким образом разорвать ставшую напрягающей тишину, но закончить свою мысль не успел ― выхватили золотые глаза в высокой траве спину очередного охотника, и Фатум поспешил узнать у собрата, не встречал ли тот Видящую.
Советникам улыбнулась удача ― охотник действительно знал, где находится черная кошка. Вскоре и сам Фатум разглядел вдали знакомый изящный силуэт, темным изваянием застывший на пригорке. Она ждала их. Разве могло быть иначе?
Тяжелый взгляд кота задержался на янтарных глазах Видящей на несколько едва заметных секунд дольше, чем требовалось, как только коты поднялись на пригорок и приблизились к Аше ― словно в попытке удостовериться, что она все ещё помнит много лет назад заключенное соглашение. Странные отношения связывали Фатума с черной кошкой, да только деваться ему было некуда.
Фатум приветственно кивнул, подходя ближе к Видящей. Сел напротив. Разговор предстоял долгий.
― Котенок. Кость. Пропал почти два месяца назад, и никто не может понять, почему и куда. ― произнес рыжий кот, бросая взгляд на Тайтоса, словно ожидая от того подтверждения своих слов, а после опять устремил свои глаза в сторону кошки, ― Скажи, какого... цвета была его душа?

Отредактировано Фатум (2018-10-14 23:58:49)

+4

4

Начало игрыС угодий один за одним начали возвращаться ночные охотники, а вглубь Острова готовились отправиться цепочки утренних патрулей. Один из них был поисковым, и ответственный за него воин решил невзначай перекинуться парой слов с серым советником Братства, недавно вернувшимся с сопровождения ночной смены. Но то, что сказал этот воин, засело в голове надолго: говорит — бессмысленно все это, котенка уже не найти. И в таком тоне он это выдал, нервно-сожалеющем, что Тайтосу не понравилось. Он молча выслушал, под конец кивнул и смерил кота суровым пронизывающим взглядом.
После разговора серый посидел немного, подумал, а потом, как на небе показалась заря, подорвался и помчался к полю добытчиков. Постепенно, один за одним, лучи начали подниматься из-за горизонта, еще ярче освещая небо, и резкий порыв ветра принес со спины запах Фатума, брата-советника. Вынужденный подождать его, Тайтос обернулся и присел за высоким бревном. Через полминуты Фатум перескочил его, и Тайтос просто подхватил его шаг.
Как только котов поприветствовала освежающая утренняя погода полей, серый внимательно осмотрел спутника, замечая его одержимость собственными мыслями и напряженный взгляд. Никаких комментариев сегодня?
Тайтос чуть было не решил, что все это время оставался незамеченным, но рыжий наконец подал знак, попробовав с ним заговорить — и тут же преравался на добытчика за охотой.
— Эх, — вздохнул он синхронно с котом, чья дичь, повиляв толстым мышиным задом, скрылась в густой траве. Охотник, казалось, проглотил обиду, поэтому после опроса Тайтос ему многозначительно кивнул, намотав на ус, кому они сегодня подпортили охоту и к кому стоит проявить немного снисходительности в будущем.
Видящая наконец обнаружилась наверху, зыркая вниз на двух советников. Тайтос поежился, чувствуя на своей душе ее липкий взгляд, и отряхнулся, будто от этого ее глаза прицепятся к другому, рыжему коту.
Забираясь на возвышение, советник чувствовал себя словно на пути к священному месту, до которого надо добираться через превозмогание и целеустремленность. Коты расселись друг напротив друга, а серый занял место сбоку, Фатум был по правую лапу — как надежный брат, а Видящая по левую — как потусторонняя сила, с которой им предстояло пообщаться.
Пока Фатум вводил Видящую в курс дела, Тайтос уставился прямиком на ушастую кошечку. Наверное, то, что она предпочитала охотиться самостоятельно, и было причиной ее худобы.
Покивав в такт словам золотистого, Тайтос вдруг услышал неожиданный вопрос и дернул ухом. Цвет души Косточки, значит?
— Его брат был черным, — вставил он, и, понизив тон, добавил: — Мы решили обойтись изгнанием в тот раз. Ты помнишь. Но после того, как Косточка пропал, их мать места себе не находит. Я больше не могу выслушивать ее плач, невозможно.
Он на секунду свел уши и взглянул на черную кошку изумленно, будто что-то щелкнуло в его голове.
— А может ли быть, что ты… не хотела лишать ее двух котят сразу, поэтому… Какого цвета была его душа?
Повторив вопрос собрата, Тайтос сел поудобнее, настороженно уставившись на Видящую. Хорошая картинка сложилась в его голове, и Аша была в ней намного более доброй и чувственной, нежели на самом деле. Но так уж и быть, Тайтос готов дать ей второй, третий, четвертый и даже пятый шанс раскрыть свою чуткую натуру.

Отредактировано Тайтос (2018-10-15 05:03:32)

+4

5

Аша приветственно кивнула советникам. Она терпеливо дождалась, пока пришедшие усядутся и соизволят сообщить, по какому делу они явились.
Первым заговорил Фатум. Он не стал тратить время на пустые предисловия и сразу перешел к делу. Такой подход был Аше по душе, хотя она не совсем понимала, отчего коты решили обратиться к ней.
А потом слово решил взять Тайтос. Старший советник решил зайти издалека, упоминая кучу неважных деталей. Что ж, при его любви к сказательству…
Но что это? Аше пришлось приложить немало усилий, чтобы не зашипеть и не полоснуть серого наглеца по морде. Как он посмел?! Обвинить ее в предательстве, в самой настоящей измене! И как он изволит это сообщить? Словно не понимает всего веса своего обвинения.
Янтарные глаза загорелись яростью. Черная кошка прижала уши к голове, впившись взглядом в Тайтоса. Окаменевшее, напряженное тело кошки кричало о том, какое ужасное оскорбление сейчас было ей нанесено. Каждый, кто был хоть немного знаком с Ашей, мог понять, какой это был удар по ее гордости.
Однако молчание длилось недолго. Голос Аши, в отличие от ее внешнего вида, был спокоен, хоть и веял зимним холодом.
- Это официальное обвинение? От лица кого: советника или лидера?
Мысли черной сейчас роились, словно рассерженные осы. Однако она-таки сумела оценить ситуацию. Пусть она и не знала Тайтоса так близко, чтобы утверждать – коту хватает виртуозной дальновидности вести подобную игру в открытую. Но, все же обдумав ситуацию, Аша решила, что старший советник просто судит ее по себе. Тайтос не жесток. Может, он решил разглядеть в Аше милосердие. И безумие, разумеется. Видящая не станет жертвовать благополучием клана ради минутной прихоти.
Есть правда Фатум. Но он – совсем другое дело.
-Если тебе угодно обвинять меня в чем-то, Тайтос, делай это в присутствии лидера и всех советников с предоставлением неопровержимых доказательств. Я не потерплю в свой адрес беспочвенных нападок.
С этими словами черношкурая перевела дух и отвернулась от серого советника, сосредоточившись на Фатуме.
-Да, я знаю эту семью, - память никогда не подводила Видящую. Тем более, в клане не так уж и много жителей, чтобы не помнить всех котят, которым кошке довелось определять судьбу. Тем более, Кость был белым, а значит – потенциальным приемником Аши.
Его исчезновение было настоящим событием. И еще более странно, что ни одной поисковой компании не удалось разыскать его следов.
Белый котенок был скрытен, сам себе на уме. Не слишком привязан к родителям, как прочие его сверстники, предпочитал делать то, что хотел. Он был неопределен, потому мог вытворить, что угодно.
Могла ли посетить его дурную голову идея сбежать? Почему нет? К кому тогда? Разумеется самостоятельно ему не выжить и придется искать убежище у Изгоев и их союзников. Что могло повлечь Кость туда?
Брат. Да, для малышей, какими самостоятельными бы они не старались быть, духовная связь все-таки очень важна. Они – не подростки, что прыгают в пропасть сломя голову. Им всегда кто-то нужен.
Но тут же возникает другой вопрос – как этот сорванец покинул Братство? Может ли кроха пробраться на земли Изгоев в одиночку? Нет, тут и самому хитроумному коту придется приложить немало усилий, не говоря уж о несмышленыше, которому и полугода нет.
Конечно, есть вариант, что котенка разорвали хищные птицы. Или унесли прочь быстрые воды реки. С природой спорить бессмысленно, и стараний всего Братства не хватит, чтобы найти то, что она пожелает спрятать.
Однако, если нет тела, нельзя исключить, что котенок все же жив. Из этого вытекает не слишком приятный вывод – ему помогли сбежать. Косточка еще достаточно молод, чтобы Изгои приняли его, но уже достаточно взрослый, чтобы не стать там своим. Пленник, который уже может немало рассказать о жизни Братства.
Умному будет достаточно.
-Кость белый, - наконец ответила Аша. – У него есть выбор, и выбрать он мог неправильно. Например, покинуть семью, что хладнокровно отвергла его черного брата, а, значит, могла так же равнодушно отвернуться и от него. Отправился искать равенства, - кошка хмыкнула. – К Изгоям, к примеру. И неопытный котенок не мог улизнуть самостоятельно. Значит, его помощника вам и следует разыскать, чтобы узнать всю правду.
Это серьезно. Ибо если в Братстве есть симпатизирующий Изгоям кот… Ну, это советники должны понимать не хуже нее.

Отредактировано Аша (2018-10-15 21:27:19)

+5

6

Он помнил. Разве мог не помнить? Порченные котята появлялись на свет редко, и их рождение будоражило Братство даже многими месяцами позднее. Темные души, дурные знаки, скверные сердца. Фатум всегда особенно пристально контролировал судьбы таких котят, и вовсе не его роль Советника являлась тому причиной ― личный интерес. Братство было слишком мало, чтобы в нём могли существовать двое котов с черным цветом.
Фатум досадливо повел ушами, не скрывая от собеседников своего разочарования.
― Стоило убить котенка сразу. Ни к чему было ждать, пока тот откроет глаза. ― бездушно заключил кот, переводя взгляд на  Тайтоса, ― Пощадив его, мы подарили Изгоям нового воина. Много ли дадут мольбы его матери, когда тот вернется, чтобы вонзить свои когти в наши спины?
Вопрос его не имел ответа, а сделанного было уже не воротить. Фатум редко обременял себя бесцельным сотрясением воздуха, но сейчас, в кругу приближенных, не смог сдержать своего раздражения. Это казалось ему такой глупостью ― дарить порченным котятам шанс на жизнь. Черную заразу стоило уничтожать сразу, как только она являла свою гадкую натуру.
Если бы пропавший Кость не был достаточно взрослым, чтобы осознать и запомнить казнь брата, сейчас им не пришлось бы вести с Видящей этот тяжелый диалог.
Фатум перевел свой взгляд на кошку. От внимания не укрылось, как вмиг напряглась её точеная, тонкая фигура, как яростно заблестели в лучах раннего солнца и без того не самые кроткие глаза. Мысленно кот усмехнулся в ответ на высказанное Тайтосом предположение. Оно было бы разумно, если бы речь шла о любой другой кошке, но не об Аше.
Милосердия нечего было ждать от Видящей ― не по отношению к тем, кому не повезло родиться с душой, отмеченной черным цветом.
Да и можно ли окрестить снисхождение к ним милосердием? То было малодушием и слабостью, и ничем иным. Даже его мягкотелый отец это понимал, и лишь раз пошатнулась твердость его убеждений.
― Совет не сомневается в тебе.― медленно проговорил Фатум, пристально глядя в янтарные глаза черной кошки, и голос его прозвучал ровно и холодно. В том, чтобы Паветта и ближайшие к ней коты безоговорочно верили Видящей, он был заинтересован лично. Недоверие к Аше бросило бы тень и на него самого, а этого Фатум допустить не мог. Цена сомнений была слишком высока.
В очередной раз кот поразился тому, как сложно порой бывало вести с Видящей диалог. Резкий нрав кошки по степени своей скверности мог тягаться разве что с его собственным, и ежели Фатум с годами приучился сдерживать свой гадкий язык, то Аше в этом не было нужды ― слишком незаменима была кошка для Братства, и всем приходилось с этим считаться.
Впрочем, сам Фатум мало внимания обращал на её резкость, гораздо сильнее его интересовали сказанные Видящей слова.
Душа пропавшего была белой. Чистый, ценный цвет ― тем сильнее горечь от его потери. Одно дело ― подарить противнику лишнюю боевую единицу, и совсем другое ― вручить в чужие лапы возможного Видящего.
Сами собой сузились золотистые глаза да поплыла на загривке шерсть. Фатум был зол.
― Плохо. ― глухо заключил он, ― В таком случае лучше бы котенок погиб, но рассчитывать на это я бы не стал. Ты права. При самом худшем раскладе Кость у Изгоев, и тогда нам остается только молиться, чтобы он не сумел пройти ритуал. А если кто-то из наших братьев помог ему бежать... Нужно знать наверняка.
Сказать было просто, а вот вычислить предателя ― гораздо сложнее. Особенно теперь, когда все Братство скорбело по пропавшему, и едва ли отыскался бы в его рядах кот, которому была безразлична судьба маленькой души. Мог ли кто-то решиться на подобное?

+4

7

Резкая, как гадюка, черная кошка напряглась всем телом, недобрым взглядом устремившись в глаза Тайтоса. Он был уверен, что Аша в следующий же миг вцепится ему в нос, и от неожиданности поднялся на все четыре лапы, не пытаясь увернуться, но готовясь принять неприятный удар. Однако, пронесло. Конечно же, пронесло, кто бы вздумал нападать на советника? Да Тайтос этого и не боялся, что за вздор?
Серый расправил плечи, молча наблюдая за тем, как Видящая ушла в глухую оборону, обидевшись на его вопрос. Посреди ее искреннего негодования он задумчиво прикрыл глаза, покачав головой: «Чуткая натура». Ненароком зацепить ее было гораздо легче, чем разворошить змеиное гнездо, но она на удивление быстро пришла в себя и вернулась к делу. Фатум недаром начал с попытки успокоить ее гнев, и ему это удалось. Стоило признать, между ними была какая-то особая связь и взаимопонимание.
Присев на место, Тайтос внимательно выслушал, как ситуацию видела Аша и как Фатум на это видение отреагировал. Что-то серый постарался запомнить, что-то уверенно пропускал мимо ушей, но в конце концов столкнулся с осознанием: колкие слова черной кошки заставили Фатума прийти в ярость. Горячая голова у советника - это не дело, и если бы кто-то удосужился взглянуть на Тайтоса в этот момент, он бы заметил, какой укор сейчас отражался на его морде. Когда его брат-советник закончил мысль, серый переглянулся с ним, пытаясь понять, действительно ли его голова была забита лишь тем, что он произнес, а затем коротко вздохнул и невольно перешел на ворчливой тон, стараясь не сильно удручать своего рыжего брата то и дело просвечивающим недовольством.
— Фатум, обдумать все это должны мы с тобой, — мотая головой, Тайтос почти вслух проговаривал «а не она». — Давай не будем обременять нашу подругу тяжелым умственным трудом. Ее дело — рассказать нам свою часть истории, а вот поспешные выводы здесь и сейчас нам не помогут. Посмотри, куда тебя завела ее мысль. Котенка надоумил и вывел из Братства к Изгоям наш собственный кот, и при этом ты... — серый сделал шаг в сторону и без слов одним жестом головы указал на озлобленный вид советника. — Друг мой, если вера наших братьев настолько слаба, это наша с тобой вина. Сегодня кто-то провернул такое под нашим носом, а завтра на сторону хаоса перейдет половина клана — и поделом. Ты верно считаешь число воинов, но это не главный вопрос.
Вокруг в охотничьих угодьях копошились молодые коты, которые слабо представляли себе, как от их предков в ужасе разбегалась добыча, чуя за версту недобрые черные души. Некоторые юные воины позволяли себе забывать, что умерщвление собственных котят — это горькая жертва во благо, а не прихоть Совета и Видящей. Не так уж и сложно было поверить, что в Братстве мог оказаться предатель. Скорее всего, молодой и еще зеленый кот, но чтобы настолько дерзкий?
Покачав головой с досады, Тайтос наконец начал замечать существование Аши по свою левую сторону и, не найдя толком слов, кивнул с сожалением, предоставляя тем самым слово. Наверняка были еще подробности про то, с кем водился Косточка, которые она могла бы рассказать.

Отредактировано Тайтос (2018-10-16 06:49:03)

+4

8

Слова Фатума позабавили Ашу. Его размышления касательно черных… Хм, он определенно забывает про природу собственной натуры. Аша порою думала, что старый Видящий скрывал правду от сына так долго, что тот, в конце концов, просто не смог ее принять. Иначе все эти высокопарные высказывания – лишь искусное лицемерие.
Хочешь уйти от преследования – возглавь его.
Фатум был прав – по - своему. Черношкурая когда-то тоже задумывалась над этим вопросом. И, поскольку времени для размышления у нее было предостаточно, пришла к выводу, что все нужно оставить как есть. Смерть сына или дочери – прекрасный способ посеять раздор в собственном клане. Родители не простят и не забудут. Некоторые сбегут, как матушка нынешнего лидера. Может, Изгои их не примут, но вот что насчет их союзников?
Разве это твои проблемы?
Действительно. Не стоит отбирать мышь у советников. Их дело – поддерживать Братство единым. А у Видящей совсем другие заботы.
Кошка переводила взгляд с одного советника на другого, наблюдая за их реакцией. В разговор она не вмешивалась, пока не заметила кивок Тайтоса. Кажется, секунду назад он тонко намекнул, что дальнейший разговор следует вести не в ее присутствии. Это Ашу не задело – она думала так же. Тайтос и Фатум стали порядком ее утомлять. Похоже, их диалог будет представлять собой смесь догадок на пустой дороге и взаимных обвинений.
-Все это, впрочем, лишь домыслы, - заговорила кошка. – Кость может быть на дне реки, в гнезде орла или по правую лапу главы Изгоев. Он может оказаться у их союзников. Да хоть бы возглавить их – как это узнать? Какой бы ни была его душа – она для нас недосягаема.
Кость не был такой уж потерей. По правде говоря, даже хорошо, что котенок сгинул. Аше не нужен был еще один прошедший ритуал кот. Фатум тут, и приемник Видящего может оказаться не столь лоялен к советнику. Понимает ли это рыжий кот?
Черные – источник бед. Ты помнишь, каким был прошлый опыт?
Впервые за долгое время Аша усомнилась, что сделала правильный выбор, скрыв предательство своего предшественника. Впрочем, стоит ли винить Фатума за побег малыша? Если бы он знал о том, что Кость – белый, тогда другое дело. Но Аша никому об этом не сообщала – кроме родителей котенка. Как советник мог прознать?
-Хм, разве что вы сами не пожелаете убедиться в этом. Скажем – тайная прогулка к Изгоем. Пошпионят, разузнают о новичках. Кто знает, может даже сумеют выкрасть Кость обратно. Не каждый день предки посылают Братству белые души.
Безумная эта идея нравилась кошке. Она сама была бы не против осуществить ее. В одиночку.
Была у кошки еще одна мысль. Но обсудить ее она желала только с Фатумом. Как-никак, а их обоих крепче родственных уз связывала их маленькая тайна. Аша не опасалась, что сказанное ею будет неверно истолковано и донесено лидеру.

Отредактировано Аша (2018-10-19 00:04:43)

+3

9

От него не укрылось, как стремительно вскочил со своего места Тайтос, приготовившись к резкому выпаду кошки ― словно Видящая действительно могла позволить себе показать когти в сторону Советника. Фатум не шелохнулся, лишь напрягся на миг, рефлекторно и неосознанно. Повисшее в воздухе напряжение давило на плечи.
Рыжий кот не удержался от быстрого взгляда в сторону ― туда, где мелькали в траве пестрые шкуры охотников. Не хотелось, чтобы какой зазевавшийся добытчик стал свидетелем мимолетной ссоры. Ныне доверие к Совету и без того нельзя было назвать безоговорочным. Слишком много бед навалилось на Братство. Бед, предотвратить которые им не удалось.
Фатум вскипал быстро ― тугое раздражение месяцами копилось в нем, а после имело свойство оборачивать в колкости да злые слова. Но Тайтос был прав. От поспешных обвинений и необоснованных ничем подозрений вряд ли будет много пользы. Строить догадки ― дело нехитрое, но полагаться следовало на факты.
После слов Тайтоса кот медленно кивнул, соглашаясь. Исчезла из глаз холодная ярость, сменяясь привычным отстраненным спокойствием. Фатум выдержал паузу в несколько секунд.
― Вина в том наша, и с этим сложно спорить. — произнес наконец кот, — Следовало предвидеть такой исход. Если догадка Аши верна, то Кость не первый, кто покинул Братство, ступая по следам своей порченной родни. Это становится печальной закономерностью.
Фатум задумчиво сузил золотые глаза и обвел собеседников тяжелым взглядом.
Это всегда было проблемой. Сколько он себя помнил, обязательно находились в их рядах коты, что не в силах были принять гиблую природу котят, рожденных с темными душами. Взять даже его отца — ежели сам Видящий не сумел противиться кровным узам, можно ли требовать верности от простых рядовых Братства?
— Так или иначе, — продолжил он, — нам следует отозвать поисковые патрули. Если за все это время они не сумели отыскать никаких следов, то ныне эти попытки не имеют смысла. Сосредоточимся на внутренних проблемах Братства.
Под внутренними проблемами Фатум подразумевал в первую очередь выявление возможных шпионов со стороны Изгоев. Само допущение о том, что в их рядах может скрываться кто-то, симпатизирующий врагу, отныне надолго заняло его мысли. Фатум привык полагаться на своих братьев, но верить им предпочитал не безоглядно — слишком много секретов хранил он сам, чтобы позволить себе такую привилегию, как доверие.
Действовать, впрочем, следовало аккуратно. Идея о разведке в стан Изгоев казалась ему заманчивой, но малоосуществимой.
Кот замолчал, несколько секунд не отводя своего взгляда от янтарных глаз Аши. Мысли роились в его голове одна мрачнее другой. Пропажа котенка с белой душой была бедой для Братства, но благословением для него самого — тем сложнее было разобраться с противоречивыми чувствами, ныне раздирающими душу.
Когда на свет появился Кость, Аша не поведала Советнику о природе котенка, несмотря на то, что самое его существование ставило Фатума под удар. Значило ли это, что Видящая ему не доверяла?
— Нужно поставить в известность Паветту. — произнес кот, словно напоминая об этом самому себе. Конечное решение оставалось за Лидером, но Фатум порой закрывал на этот факт глаза — слишком привык полагаться на своих братьев-советников и всегда помнил о малоопытности и юности кошки с фиолетовой душой, что ныне вела за собой Братство.

+4

10

Тайтос не совсем понял, к чему клонила Видящая. Он смотрел на нее очень пристально, поглощая каждое слово, и даже сощурил глаза — потому как лучше бы его сочли уснувшим, чем настолько подозрительным. Свое предположение она не поддержала убедительными аргументами, но предложила советникам своего рода авантюру. Могла ли она принять близко к сердцу пропажу котенка, да настолько, чтобы самой себя накрутить и пожелать немедленно исправить ситуацию? Или просто настойчиво подсказывает им с Фатумом правильный выход, который нашептали ей предки? Серый кот на секунду представил себе эту картину и усмехнулся, зарыв глаза и прижав ухо. Ситуация была забавной.
Фатум же в присутствии Аши, против чего Тайтос не сильно возражал, но все же не хотел нагружать ее их заботами, подошел к возникшей проблеме серьезно и принял важное решение — прекратить тратить силы воинов Братства впустую. Волевой шаг, но и Фатум не отличался мягкотелостью. Поддержка двух из трех советников сама собой заверяла решение. Верный серый товарищ кивнул:
— Отменяем патрули, я сообщу Лидеру.
Называть Паветту Лидером в присутствии окружающих было для него принципиальной мелочью. Она еще молода и не очень опытна, ее решения могли вызывать вопросы среди клана, даже если порой их принимал за нее Совет. В кругу Совета слово «Лидер» придавало ей веса, а их отношениям — должную формальность, ведь все в клане и так знали, что они знакомы с детства (поскольку Совет занимался ее обучением долгое время), а также имеют особо теплые отношения (потому как в свое время дружбу водили еще их отцы).
Итак, на данном решении, которое само напрашивалось еще ночью, когда Тайтос сопровождал один из морально уставших патрулей, можно было закончить обсуждение. Имея не так много информации о Кости, кот не мог представить себе лучшего выхода из ситуации. Он устало вздохнул, понимая, что мать Косточки теперь завоет пуще прежнего от несправедливости своей доли, но как иначе. У воинов уже пропало всякое желание искать малыша, надежда на успех просто выгорела в их глазах. Впрочем, с родителями Кости нужно будет разобраться отдельно.
Было еще одно дело. Тайтос очень аккуратно боковым зрением осмотрел стройную Ашу и, собираясь уже прощаться, прижался плечом к плечу Фатума. Его морда хоть и была гораздо дальше рыжего уха, но голос был тихий, и ветер позволял унести слова в сторону от Видящей.
— Нам надо узнать поименно, около кого крутился Кость перед исчезновением. Оставлю это на тебя, попробуй обсудить с ней детальней, — Тайтос исподтишка кивнул на Ашу, с которой ему вести беседу, по обыкновению, было слишком тяжело. — И личная просьба: убедись еще раз, что никого с черной душой в Братстве нет. Это не могло случиться само собой.
Затем он повернулся к Видящей и уважительно кивнул в знак прощания, прыжком удалившись с пригорка.
Не пройдя и три дюжины шагов, в траве он наткнулся на запыхавшегося охотника с крайне довольным выражением на морде. Вероятно, оттого что в зубах он держал очень упитанного кролика, поймать которого, должно быть, было нелегко. Махнув хвостом, Тайтос велел добытчику их клана подойти ближе, улыбка на его усах не сулила тому ничего доброго.
Он вернулся на пригорок, зайдя с другого бока, и бросил под лапы красивой черной кошке большого пушистого кролика, белые уши которого были мило прижаты к прокушенной шее. Прерванный, возможно, разговор Тайтоса не сильно беспокоил — далеко зайти он не успел бы. А потому кот без зазрения совести и абсолютно несвязно с предметом их недавнего обсуждения нараспев промяукал:
— Видящая должна хорошо питаться, она у нас одна на всех братьев. Положись на охотников нашего клана.
Он игриво подмигнул ей и теперь уж точно отправился по своим делам, широкими прыжками нагоняя утраченное на любезность время.

>> Быстрая река

Отредактировано Тайтос (2018-10-24 01:46:18)

+4

11

Фатум рассуждал вполне разумно. Зачем тратить силы Братства впустую? Сколько котов заняты бесплодными поисками, сколько воинов отозвано с границ?
Ну а сообщать Лидеру… Что в этом толку? Паветта слишком молода, чтобы искать в произошедшем более глубокие причины, чем досадная случайность. Правда, кошка довольно неоднозначно относилась к традиции избавляться от «черных» котят, принимая ее, как дань мудрости предков. Может, случившееся заставит ее по-другому взглянуть на проблему.
К тому же, это удобный случай остаться с Фатумом наедине.
Слова Тайтоса были Аше прекрасно слышны. И хотя его последняя фраза опять несла в себе намек на недоверие к Видящей, та решила пропустить его мимо ушей. Пусть старший советник уходит. Сказанное тут будет не для его острого слуха.
Аше надо было собраться с мыслями, вот кошка и решила начать разговор с ответа на поставленные Тайтосом задачи.
-Разочарую тебя, мне неизвестно, с кем яшкался Кость в последнее время, - сказала кошка, глядя в спину удаляющегося серого. – Для этого слишком много времени придется проводить среди клана.
Мордашка черной скривилась. Всем и так известно, что она не любит появляться среди собратьев без большой на то надобности. С чего только Тайтос уверовал, что Аша должна отлично знать окружение котенка?
Кое-какие справки о нем Видящая, конечно, наводила. Но дотошно знать каждый шаг пропавшего – упаси предки, с чего бы? Ведь Кость – не ее потомство.
-Поговори с его родителями, если желаешь. Правда, котеныш не слишком с ними ладил.
В этот момент на пригорке вновь появился Тайтос. Аша ошарашено уставилась на тушку белого кролика, оставленную ей серым советником. Она была столь удивлена, что ни сказала ни слова в ответ на реплику серого, и лишь нервно подергивала хвостом, пока советник удалялся на поиски лидера.
И как это прикажете понимать? Извинение за оскорбление? Попытка наладить подпорченные отношения? Или очередная издевка над ее охотничьими талантами. Ох, как же сложно понять, что твориться в серой голове этого кота.
Пусть будет извинение, решила она. А уж простить ли – я решу позже.
-Он больше не вернется? – Аша перевела взгляд на Фатума, словно тот мог дать ответ. – Тогда к делу.
Кошка перебралась поближе к рыжему, усевшись так, что их бока соприкасались. Нынче ветер разносит слова далеко, и Аша продолжала разговор негромко, почти нашептывая советнику на ухо, при этом постоянно внимательно оглядывая окрестности.
-Ты прав. Оставляя черные души в живых, мы лишь укрепляем Изгоев и их прихвостней, предоставляя им хорошую кровь для грядущих войн. Однако, убивая котят, Братство порождает раскол среди котов клана. Вполне возможно, предатель, уведший котенка именно из семьи с «черным». Я укажу тебе все такие семьи, о которых знаю, если твой отец не говорил тебе о них. Но проблему это не решит, не так ли? А положение наше серьезно, как никогда.
Аша на миг умолкла.
-Нам нужно устранять черных лапами предков. Они уже передали нам свою волю однажды – пусть передадут снова. Никаких убийств – теперь предки будут забирать души новорожденных «черных» после посещения Видящей.  Я думаю, задачу эту нам помог бы решить травник. Нужно лишь найти к нему верный подход. Я уверена, хватает всяческих полезных трав… Что ты думаешь по этому поводу?

+3

12

Фатум не прогадал. Брошенное вскользь упоминание Лидера заставило Тайтоса принять решение самостоятельно поведать юной кошке волю Совета. Много было в серошкуром советнике чести и терпения, веры в Братство да степенной мудрости — те качества Фатум ценил, даже не обладая ими в полной мере. Рыжий кот смерил собрата долгим взглядом и согласно кивнул.
Ситуация складывалась удачно — покуда Тайтос сам решил их покинуть, не было нужды придумывать предлог для разговора с Ашей тет-а-тет. Фатум и без того в последнее время опасался, что окружающие могли заметить, как он порой ищет встречи с Видящей — чаще, чем того требуют дела Совета.
Зная тяжелый нрав черной кошки и колючий язык самого кота, дружба Советника и Видящей — последнее, о чем воины подумали бы.
Но потаенная радость ушла быстро, не успев даже смениться легким и довольным внутренним злорадством, что обыкновенно разрасталось в душе каждый раз, когда обстоятельства сами собой играли ему на лапу.
Следующие слова Тайтоса ворохом смешали мысли, когтями впиваясь под кожу. Определенных усилий стоило Фатому не шелохнуться, не выдать неосторожным взглядом да непрошеным движением охватившее его смятение. Серый кот не ведал даже, как сильно короткая его просьба отпечаталась в сознании рыжего Советника.
Тайтос сомневался. Покуда сомнения его, пока лишь высказанные втайне от остальных собратьев, не вырвались наружу, охватывая все Братство, подобного губительному огню, Фатум должен был что-то предпринять.
Кот без лишних слов проводил глазами удаляющуюся фигуру Тайтоса, словно желая убедиться, что тот действительно ушел, прежде чем повернуть свою голову в сторону Видящей. Рядом с Ашей ему не было необходимости прятать свою натуру, а потому из глаз советника быстро пропала напускная непроницаемая серьезность, сменяясь упрямым недовольством вперемешку с неизменным оттенком легкой усталости.
Фатум слушал Видящую внимательно, но уже без особого интереса. В сущности, судьба малóго занимала его слабо — решив прекратить поиски котенка, он отбросил мысли об участи Кости в сторону. Гораздо сильнее его волновало упреждение подобных случаев в дальнейшем.
— Я уже говорил с его родителями, — Фатум невольно скривился, стоило ему вспомнить причитания убитой горем матери, — но это ничего не дало. Впрочем, на раздумья о мальце ещё будет время — позже. А пока...
Фатум поднялся было со своего места, намереваясь приблизиться к кошке, как уловило боковое зрение знакомую серую фигуру, принадлежащую Тайтосу, и рыжий советник вынужден был прервать свою мысль на полуслове и вновь сесть. Проследив недоумевающим взглядом за тяжело упавшей на землю тушкой кролика, кот невольно попытался припомнить, когда он в последний раз принимал пищу. Выходило, что давненько.
Аша, тем временем, подсела к нему ближе, черная шерсть смешалась с рыжей, а сам Фатум наклонился в сторону кошки, обратившись в слух.
То, что сказала ему Видящая, с лихвой компенсировало все разочарования этого утра.
— Убирать черных лапами предков? — медленно переспросил кот, словно смакуя эту мысль. Золотистые глаза тут же полыхнули интересом, — Это могло бы решить сразу несколько проблем. Не кого обвинить, не на кого затаить обиду... Никаких убийств — лишь предки, высказавшие свою волю. Мне нравится.
Легкая досада кольнула сердце — Фатум пожалел, что столь лаконичное и разумное решение не пришло к нему раньше.
— Что до травника... — кот сузил глаза в задумчивости, — Думаю, я мог бы найти к нему подход — так или иначе. Не уверен, впрочем, что его стоит посвящать в детали. Возможно, позже. Для начала нам лишь нужно узнать... каким образом можно провернуть это наверняка. Подобрать травы и все подготовить. Если после визита Видящей умрет не тот котенок или черный зайдется в агонии вместо легкой смерти, оправдать это волей предков будет сложнее.
Кот замолк. Глаза его уже не глядели на Ашу — Фатум замер, обратив свой взгляд в сторону. Предложенный кошкой план в его голове обрастал все большим количеством деталей. Покуда он решал целый ряд вставших на пути проблем, моральная сторона вопроса мало волновала Советника.
— Знаешь... Кажется, я понял, почему мой отец не хотел, чтобы ты прошла ритуал. — невольно ухмыльнулся Фатум, — Услышь он наш разговор, наверняка пожалел бы, что взял тебя в ученицы, а меня не смог придушить в младенчестве.
Холодный осенний ветер гонял по полю редкие опавшие листья, а количество охотников поодаль с каждой минутой уменьшалось — добытчики наловили достаточно дичи и спешили вернуться в лагерь. Никто, казалось, не обратил внимания на беседующих котов.

+3

13

Аша едва заметно улыбнулась. Она предполагала, что Фатум поддержит ее идею. Но была практически уверена, что не найдет понимания среди остальных советников. Тут нужна была решительность и жесткость, способность идти до конца уже не останавливаясь. А у «красных» существует дурная привычка оглядываться, которую она называют осмотрительностью. И медлить, рассуждая, там, где следует поменьше задумываться об этических аспектах вопроса.
У Фатума была черная душа. Может, это и позволяло ему принимать радикальные решения, не теряясь в пустом философствовании.
И все же Аша рисковала. Нет, она прекрасно помнила опыт с предыдущим «черным» советником, которые завел Братство не туда. Сейчас кошка чувствовала, что они вдвоем балансируют над очередной пропастью несчастий, куда рухнут не только заговорщики, но и все Братство.
Однако Аши хватало смелости идти на риск. Во благо клана. И потешить собственные амбиции, конечно же.
Все в твоих лапах.
-Посвящать травника? - Аша тихо хмыкнула. – Разумеется, нет. В столь деликатное дело не стоит вмешивать много народу. Однако ни я, ни, полагаю, ты не сведущи в травах настолько, чтобы справиться самим. Что остается? Либо идти в ученичество к нашему лекарю, что будет подозрительно выглядеть. На кой это Видящей или Советнику? Если мы только не изобретем стоящей причины. Либо нужен молодой кот, достаточно фанатично настроенный. Или достаточно мягкотелый, чтобы ему можно было запудрить мозги. Толковый ученик травника.
Впоследствии они смогут избавиться от него – если потребуется. Без лишнего шума. Жизнь полна опасностей и не благосклонна ни к Братству, ни к Изгоям.
- Провести несколько устранений. Если все удастся, как задумали – тогда, пожалуй, предки явятся ко мне во сне и объяснят все случившееся своей волей. А там и Лидер об этом узнает.
-Но рано об этом, - кошка тряхнула головой. – Сперва – сумеешь ли ты найти нам пособника? Или мне начинать задумываться о резко возникшей тяге к знаниям?
Последние слова Фатума заставили Ашу внимательно посмотреть на кота. Что это, бравада перед сложным делом? Не скрывается ли за сказанным тень сомнения? Или это подтверждение того, что кот готов пойти до конца?
- Твой отец и сам не чурался преступать традиции, - мягко сказала Аша. Она не любила касаться этой темы, заставлявшей ее вновь и вновь задумываться о принятом некогда решении. Кошка прикрыла глаза, придавая мордочке умиротворенное выражение.  – Тем более, он помог мне обрести единомышленника – как я могу обвинять старика в чем-то?

Отредактировано Аша (2018-10-26 13:04:13)

+3

14

Сомневался ли Фатум? Едва ли. Умом, тем не менее, невольно просчитывал все возможные исходы подобной затеи — сказывалась давняя привычка да приобретенная с годами, отмеченными притворством и недомолвками, осторожность. Как бы ни был заманчив план, выходило, что под удар в случае возможного провала подставлялась именно Аша. Что до него самого... Ещё одна ложь мало отражалась на общей картине. Черную душу нельзя сильнее запятнать никаким темным злодеянием — в том её неумолимое преимущество.
Фатум очертил внимательным взглядом знакомую стройную фигуру, словно силясь запомнить в мельчайших деталях. Сощурились золотые глаза — кот позволил легкой тени осторожности промелькнуть во взгляде.
— Травников я беру на себя. Если ты начнешь контактировать с ними чаще обычного, это будет выглядеть подозрительно, — кот легко ухмыльнулся, — особенно принимая во внимание твою любовь к общению с собратьями. Мне будет проще найти нам пособника: мало кто откажет Советнику.
Стопроцентной уверенности, впрочем, не было, но Фатум привык полагаться на собственную изворотливость и красноречие. Мало кого в Братстве не коснулась черная зараза — найти подход можно было к любому, следовало лишь подобрать нужные слова.
В конце концов, он всегда сможет под предлогом обучения попросить целителя рассказать об опасных и ядовитых травах леса ученикам, а сам послушает в стороне. Можно даже использовать для того собственных детей... Но то лишь в крайнем случае. Да и метод этот слишком ненадежен — мало знать о свойствах отравы, нужно ещё и суметь её правильно подготовить. Как ни крути, сообщник со стороны травников был бы идеальным вариантом. Ещё не помешало бы заранее испробовать на ком-нибудь яд... Для верности. Травить собратьев, впрочем, не стал бы даже он. Разве что какой Изгой удачно подвернется под лапу — неплохо, но маловероятно.
— Что до тебя... Нужно придумать красивую историю. Правдоподобную настолько, чтобы Братство поверило в провидение предков. Уверен, что тебе это по силам.
Стоило ли озвучивать Аше риски? Фатум ничуть не сомневался, что она и сама прекрасно все осознавала. Его положение в Братстве всегда было шатким — с самого рождения, даже до того, как он узнал о цвете собственной души. Так или иначе, кот давно привык жить с этим грузом неопределенности на плечах. А вот Видящая, рожденная с душой чистой и драгоценной, всегда имела твердую почву под лапами.
Ныне же ситуация приобретала некую неоднозначность. Фатуму ещё предстояло поразмыслить над тем, как организовать все так, чтобы Видящую ни в чем не смогли обвинить. Неуверенность в Аше породила бы неуверенность во всех её решениях — в том числе неуверенность в нём самом. Плюс ко всему, Фатум, даже противясь в глубине души любого рода зависимостям, научился с годами ценить их странную связь. Союзник, перед которым не было нужны прятать лицо, много стоил.
— Старик слишком много сомневался, и в конечном итоге эти сомнения целиком поглотили его разум. — кот мало уважения испытывал к собственному родителю, а потому слова его звучали с привычной насмешкой, — Но он сыграл свою роль, и с этим сложно поспорить.

Отредактировано Фатум (2018-10-28 00:02:03)

+2

15

Аша догадывалась, о чем сейчас думает Фатум. Советник был осторожен, да. И возможные риски видел наперед. Она не стала его ни в чем убеждать – кот и так уже принял решение.
-Хорошо, - черная была рада такому повороту событий. Ни то, чтобы она недолюбливала травника и общение с ним было ей в тягость. Но и без особой надобности к нему Аша старалась не обращаться. Их лекарь всегда был загружен донельзя, чего не скажешь о Видящей, по настоящему утруждавшей себя лишь при чужих родах. А котята появлялись в Братстве отнюдь не каждый день.
Какому коту понравится, чтобы его отвлекал от дел праздный слушатель?
Да и к травам кошка интереса не питала. Для нее работа эта была муторной и монотонной. Хотя вылазки травников на чужие территории и можно назвать захватывающим приключением, большую часть времени они проводят, перебирая свои былинки и выслушивая бесконечные жалобы хворающих котов.
Чужие заботы, чужие тяготы – это все не для Аши.
В красноречии Фатума кошка не сомневалась, как и в том, что кот сумеет не раскрыть их маленький заговор. Может, советник даже начнет с ученика – кажется, у нынешнего травника как раз появился смышленый помощник. Полгода назад Видящая уже наблюдала его зеленую душу, рожденную в паре с черной.
-Про красивую историю не беспокойся – у меня достаточно времени, чтобы сочинить захватывающую и правдивую версию вещего сна, - чудно, вот и договорились.
Аша отстранилась от советника, давая понять, что их секретный разговор можно считать законченным. Она перебралась к белому кролику, на миг задумавшись, что ей делать с тушкой. Кролик не был подачкой, но и принимать этот подарок Аше не хотелось. Пусть послужит для их с Фатумом цели.
-Я уже завтракала сегодня, - сказала кошка, выгибая спину и потягиваясь. – А переедать вредно. Возьми этот милый трофей с собой, передай травникам. Им-то охотится и вовсе некогда. Заодно будет и повод с ними повидаться. Тайтосу же передавай мою благодарность, он так быстро скрылся…
За что благодарить серого советника: за кролика или своевременный уход, Аша предоставила решать Фатуму.
Черная кошка кивнула советнику и прощание и легкой походкой скользнула вниз с пригорка, быстро скрывшись в высокой траве.
--- Куда-то

+1


Вы здесь » Кошачье Братство. Цвет Души » Территории Братства » Поле Добытчиков


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC