Кошачье Братство. Цвет Души

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Быстрая река

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

[z1]http://forumfiles.ru/files/0019/d1/a7/23662.jpg[/z1]

Быстрая река, берущая своё начало в Высоких горах, является главным источником воды и рыбы на территориях Братства. Вода в реке чистая и приятная на вкус. Рыба здесь крупная, а потому считается весьма ценной добычей, однако неопытному рыболову следует опасаться течения, ведь река названа Быстрой не просто так.

0

2

Холодные потоки воздуха исходившие от реки мягко обдували мордочку молодой предводительницы ещё до того, как она увидела место назначения. Шла она медленно, ни куда не спеша, не забывая при этом чинно осматривать владения братства. Ушки на макушке чутко ощущали окружающую обстановку, а тёмный носик вдыхал в себя запах реки: рыбы, камышей и цветущей воды.
Аккуратно подходя к реке, ощущая подушечками лап бушующую стихию. Паветта оглянулась, нет ли здесь незваных гостей и не заметив таких, аккуратно наклонилась к холодной глади воды, лакая прохладную водичку и отведя уши назад, для своего же спокойствия.

Отредактировано Паветта (2018-10-22 20:11:11)

+1

3

<< Поле Добытчиков
Река — самое прекрасное место Острова, вдоль нее горы касались равнин и открывались прекрасные виды, она кормила котов в самые голодные времена, поила в засушливые сезоны, а уж сколько историй могли поведать ее быстрые воды! Проделывая путь с полей, серый кот с упоением вспоминал, как рассказывал котятам о мудрой рыбе и о легендарных воинах, выступавших прямо здесь против больших хищных монстров, которых звали собаками. Когда-то и Паветта была среди тех, кто с удовольствием слушал его рассказы, но теперь... Теперь все стало куда сложнее.
Поэтому, завидев ее вдали, Тайтос не спешил радостно бежать навстречу, а моментально упал в траву. Осторожно подымая голову, он присматривался, не заметила ли она, и тихо подкрадывался, шаг за шагом, все ближе и ближе. Местами пожухлая, трава предательски шуршала, но эти звуки можно было списать и на порывистый ветер, так что все обстоятельства были на пользу. Под покровом легкого тумана серому удалось подкрасться на расстояние прыжка, и здесь он замер. Паветта вдруг решила оглянуться.
Настолько низко Тайтос еще не падал, он практически лег на землю, но и трава под его весом завалилась, создав большое пустое место там, где она по идее должна буйствовать. К счастью, к тому времени как Тайтос дернулся, кошка уже отвернулась и не заметила всего этого, так что ее старший друг коварно усмехнулся и стал подбирать позу для атаки. Резкое движение — треск! — под лапой сломалась ветка, и времени обдумывать действия больше нет.
Тайтос выпрыгнул из травы, всем своим весом налетая на Паветту и сбивая ее с лап, кувырком прокатившись вдоль берега и ухитрившись в процессе завалить ее на спину. Осознав свою маленькую победу, он с превосходством поставил обе лапы кошке на грудь (иначе она бы точно выкрутилась обратно!), а из его уст невольно вырвалось самодовольное «Ха-ха!» Сколько раз он так ловил свою ученицу — не счесть, но в последнее время это все чаще воля случая, нежели результат его непревзойденных навыков.

Отредактировано Тайтос (2018-10-24 01:47:32)

+4

4

Услышав хруст, воительница и головы повернуть успела прежде чем была повалена серой тушей своего излюбленного наставника.
"Тайтос!"
- Совсем из ума выжил, старик! - едва прикрывая улыбку, воскликнула Паветта, усердно пытаясь изобразить на морде недовольное выражение. Хоть Тайтос был не таким старым, но вёл себя на все сто лет, по крайней мере, так казалось Паветте, особенно в минуты, когда он её поучал.
Хорошенько зарядив ему задними лапами без когтей в живот, предводительница тут же поднялась и отряхнулась от мусора, застрявшего в её светло-серой шерсти.
- Теряешь хватку, Тайтос, ещё чуть-чуть и я бы тебя поймала, -  Фалька дружески боднула в плечо советника, на этот раз показав ему свою улыбку. - Надеюсь ты понимаешь, что я тебе позволила подойти, я всё держу под контролем, - твёрдо заявила она. И это было правдой... отчасти. Паветта правда заметила советника чуть раньше, чем раздался треск, но уйти бы у неё вряд ли получилось, разве что в реку. А Паветта безумно не любила воду, тем более, когда эта вода просто мечтает тебя убить.
Серая выдохнула, опустив взгляд на свои лапы. Как же было приятно, хоть иногда отвлекаться от проблем всего братства и побыть всё той же непоседливой девчонкой. "Ладно, шутки сторону."
- Что слышно? - приглушённым голосом спросила предводительница.

+3

5

Как следует отхватив в живот, Тайтос поджал усы, поверженно сполз с Паветты и напомнил  себе, что чего-то такого следовало от нее ожидать. Пока она отряхивалась, он, наоборот, катался по земле, словно в агонии, корча болезненную гримасу и посмеиваясь то ли над кошкой, то ли над самим собой, а встав — кот захромал на все четыре лапы и пошатнулся от легкого толчка в плечо. «Еще как поймала бы», — Тайтос чуть не прыснул, с усилием заставив себя не выглядеть совсем уж неуважительно по отношению к своей юной предводительнице. Но улыбку от ее милой и такой наивной уверенности в себе сдержать было невозможно. Он сел напротив, опустив одно ухо и подняв одну бровь, и выслушал ее заявление, всем своим видом показывая, как СИЛЬНО он этому верит. Она ведь знала, что он не выпустит когти и не обнажит зубы, поэтому и позволила подойти — конечно, так и было. По правде говоря, она или не она, но кто-то точно держит все под контролем.
Кошка отвела взгляд от него, и он тоже решил больше не кривляться, поглядывая за ее спину, где солнце отсвечивало от бурного потока воды. У ночного патруля, из которого недавно вернулся Тайтос, не было вестей, но надо было поделиться с Паветтой решением, к которому только что пришел совет.
— Мы решили отм... — советник вдруг тряхнул головой, что было силы. Неправильно он начал. Он закряхтел, призывая кошку поднять глаза и обратить внимание на официоз, а затем исправился сам: — Совет просит прекратить поисковые патрули.
Поиск Косточки требовал слишком много сил, а про предательство кого-то из Братства все еще не было никаких точных сведений, поэтому Тайтос даже не подумал выливать на лидера непроверенные новости. За исключением всего этого, в клане ничего слышно не было.
Все это время глаз Паветты кот избегал, веря, что один его взгляд может задавить ее авторитетом, зато он зацепился за короткое бревно, которое сильным течением выбило на край берега. «Интересно...» — серый навострил уши, глянул на Паветту, прикинул расстояние, еще раз глянул на нее и вновь решил, что медлить с планом нельзя. Как говорили предки (будучи еще живыми), всех великих котов отличала хитрость и гибкость ума. Быть может, Тайтос не мог сравниться с ними физически, но подобный им гибкий коварный ум мог бы многому научить Паветту, которая была намного младше и неопытней мудрого советника. Так вот, сегодняшний урок хитрости: главное — внезапность.
Тайтос напружинил лапы и игриво зашипел, давая понять, что шутки еще рано убирать в сторону, а затем оттолкнулся и в прыжке обнял полосатую кошку, прижав ее к бревну. На этот раз он таки впустит зубы ей под шкуру, чтобы она отнеслась к атаке посерьезнее, а затем спросит, как там у нее «все держится под контролем». Но только он открыл пасть и поднес челюсти к ее плечу, как расшатанное бревно выскользнуло из-под лап и кошка вслед за ним, потеряв опору, упала на воду. Тайтос, тоже немного подмочившись, сразу же виновато отпрыгнул вбок, чтобы дать Паветте подняться. Но похоже, что течение реки в этом месте было сильнее, чем казалось со стороны, а берег — обрывистее.

Отредактировано Тайтос (2018-10-30 22:13:48)

+2

6

— Мы решили отм... Совет просит прекратить поисковые патрули.
Кошка резко рванула хвостом, не в силах сдержать эмоции.
- Как?! Как котёнок мог пропасть из лагеря?! Пожалуйста, мы прекратим поиски, если вам так угодно! Но я не хочу, чтобы это осталось просто так. Если в этом замешаны шавки-изгои или их дружки, да будь то сгинувшие собаки, мы обязаны узнать, что случилось. Сам ли котёнок покинул лагерь и заблудился или ему помогли!
Серая и не пыталась казаться хладнокровной. Внутри всё кипело от одной только мысли, что изгои смеют посягать на что-то, что принадлежит Братству. Но эта теория лишь теория, не стоит выходить из себя раньше времени.
- Если Изгои хоть коготок к этому приложили, я лично выпотрошу, того кто за этим стоял.
Конечно, угроза была слегка преувеличенна, хотя кто знает, что может быть, когда Паветта с глазу на глаз встретиться с похитителем.
Остудив свой пыл, предводительница тяжело выдохнула, подняв голубые глаза на Тайтоса.
- Мы прекратим поиски вне лагеря, но поиски в лагере продолжатся. Расспросим всех. Каждого кота в братстве, пока не найдём хоть малюсенькую зацепку.
Но тут путём несложных манипуляций, Паветта оказалась в бушующей воде, которая не хотела отпускать юную предводительницу. Благо, фигурка и шёрстка Паветты были созданы для плаванья. Стараясь оставаться спокойной, серая спокойно поплыла по течению, ну как поплыла, быстро перебирала лапами и держала голову над водой, чтобы не нахлебаться. Выбраться ей особо возможности и не представлялось.
Вскоре место, где они только что болтали с Тайтосом превратилось в малюсенькую точку на горизонте, а возможности ухватится за что-нибудь так и не появилось.
Паветта злилась, ужасно злилась. "И что это взбрело ему в голову? Детство заиграло? Или... да быть не может... Нет... Не... Ведь нет же?"
Но в поле зрения появилась небольшая веточка, свисающая с большого дерева, которое когда-то давным-давно укусила молния.
Отплыв слегка в бок, кошка постаралась достать до ветки, но лишь клацнула зубами и с плеском погрузилась в воду. Кислород мгновенно покидал лёгкие. Панически перебирая лапами, Паветта снова возвысила голову над гладью воды, лихорадочно кашляя. С перепугу, она едва не перепрыгнула всю реку целиком и зацепилась за более тоненькую, но достаточно крепкую веточку.
Аккуратно повиснув на ней, Фалька раскачалась и достала лапами берег. Плюхнувшись на мокрую траву, кошка закашляла и прикрыла глаза. Паветта очень устала.

+2

7

Паветта дала волю чувствам, что было, наверное, даже предсказуемо, но Тайтос позволил себе не подумать об этом заранее. И поплатился тем, какой несчастный случай только что произошел.
Кот остолбенел, глядя на то, как Лидер клана опускается под воду, у него с трудом получалось осмыслить, как до этого дошло и почему бревно, так крепко прижатое к берегу, отскочило от толчка и было тут же снесено течением. Предположив, что течение должно быть очень сильным, Тайтос ринулся в воду спасать Паветту, но, войдя по грудь, остановил себя. Уйдя в заплыв вслед за кошкой, он ничем ей уже не сможет помочь. В конце концов, он не настолько сильный и натренированный воин, чтобы бороться с течением вместе с тушей Паветты наперевес. Его бывшая ученица, к сожалению, уже не маленькая.
Но надо было что-то делать, и поэтому советник бросился бежать вдоль реки, стараясь не упустить юную кошку из вида. Берег был ровный и местами густо заросший травой, в какие-то моменты Тайтос был вынужден подпрыгивать, чтобы высунуть голову и увидеть воду. Паветта быстро исчезла за крутым порогом реки, уже нельзя было сказать точно, борется ли она с водной стихией или сдалась ей. Серый выбежал к обрыву, под которым плескалась вода и откуда открывался вид на старое наполовину сожженное молнией дерево, и Тайтос заметил, что Паветта сумела выбраться из реки и теперь пыталась прийти в себя.
— Эй! — закричал он, пытаясь привлечь ее внимание. — Как заплыв?!
Кот понимал, что будет ругать себя за свой глупый поступок еще долго, и на секунду ком застрял в горле. Но кошка подняла взгляд, и он, двинувшись вдоль берега в ее сторону, добавил:
— Прости, не рассчитал, что своим весом вытолкну такое огромное бревно. Буду есть поменьше.
Вместе с тем он облизнулся, потому что после ночного патруля так и не успел набить брюхо. Но первым делом Тайтос подбежал к Паветте и удостоверился, что с ней все в порядке. Хотел бы убедиться и в том, что она его простила, или продолжить просить прощения, но насквозь промокшая шерсть намекала, что кошке явно не до этого. Советник сказал, что ей стоит пойти в лагерь и согреться, и на этом они с ней расстались.

Отредактировано Тайтос (2018-12-06 06:42:56)

+3

8

Начало игры

Ветер цепкими коготками водил по шерсти Эфириала, мелкий дождь лёг на его шкуру кучкой крохотных холодных пауков. И, хоть погода улыбки не вызывала, он улыбался. Сжав зубы и холодно прищурив глаза. Его улыбка была похожа на оскал, грозящий самой природе, что если она не покорится ему, он не побоится вонзить клыки в её лёд. Самоуверенный и решительно настроенный, таким он предстал пред своим братом Разломным. Серый бугай, лениво глодающий крупную кость около жилища учеников Братства, неожиданно оживился, когда услышал голос Эфириала, своего брата и лидера. Эфириал в очередной раз увидел этот преданный собачий блеск в глазах Разломного. Собачий. Слово из легенд неприятно скрипнуло на зубах. Разломный - боец до самого корня своей души. Он страж, защитник, телохранитель. Преданный взгляд не станет злым, даже если ему придётся заслонить Эфириала от смертельной атаки. Этот могучий боец заставил уважать его, не так, как другие, не своими подвигами или званием, одним лишь стержнем своего характера, который он готов был сломить ради брата.
Так или иначе, этим днём они отправились вместе по тропе прочь от лагеря. Не потому, что таковы были их изначальные планы, о нет. Разломный мог бы глодать свою кость хоть до самой темени, если бы не Эфириал, который посчитал себя достаточно взрослым, чтобы выселиться из ученического жилища и подыскать собственное логово. Паветта, его наставница, обещала прогуляться с ним, но он так и не дождался её у лагеря в условленное время, поэтому позвал с собой Разломного.
Слушая топот серого здоровяка позади себя, Эфириал испытывал удивительную уверенность и спокойствие. Он знал, что вместе с Разломным ему по плечу любая опасность. Они шагали рядом, высматривая полые коряги, ямки, овражки в поисках идеального логовища. Эфириал не был уверен в том, хочет ли делить жилище с Разломным. С одной стороны, рядом с братом ему не стоит опасаться внезапного нападения врага - по ночам тот выпускает когти от малейшего шума. С другой, что, если Эфириал захочет водить в своё логово симпатичных кошечек? Не выгонять же беднягу Разломного, особенно, если тот пригреет свой пушистый зад на теплой подстилке и обнимет любимую косточку.
Эфириал порешил на том, что жилище понадобится в любом случае, поэтому сначала нужно отыскать его, а потом уже думать, гнать Разломного прочь или нет.
Двое молодых, крепких котов долго шли бок о бок, пока не решили разминуться. Разломный углубился в лесную чащу, а Эфириал пошёл вдоль реки. Он не сразу заметил голубовато-серебристый силуэт Тайтоса из-за того, что серое пасмурное небо и река почти сливались с его шкурой. Но, когда заметил, преисполнился интереса. Он-то думал, что Паветта проводит время со своим Советом, поэтому не ожидал увидеть советника в одиночестве.
- Замечательный день, Тайтос? Не думал, что встречу тебя тут, - подал голос Эфириал. - Паветта обещала присмотреть со мной новое жилище, но, видимо, у неё сегодня какие-то другие дела. Не расскажешь, о чём толкуют в Совете?
Эфириал поддел когтями камушек и бросил в реку. Тот подпрыгнул с плеском и исчез под водой. Молодой кот знал, что река обладает достаточно силой, чтобы изморить и утянуть на дно даже самого могучего кота. Он уважал реку, если только она не сдавалась солнцу и не позволяла иссушить себя. Тогда Эфириал больше не уважал её и относился надменно, пока она не возвращала своему течению прежнюю силу.
- Кстати, как насчёт твоей юности, Тайтос? - он чуть усмехнулся, но совсем беззлобно. Из-за цвета своей души Эфириал с детства обретается в кругах властных персон, поэтому Тайтос ему более как добрый дядюшка, чем советник-командир. - Как ты выбрался из логова учеников и нашёл собственное?

+2

9

Вода в реке неслась бешено, словно само время гнало ее. Ветер усилился, тучи сгустились, и на морду Советника посыпались холодные капли. «Пора идти, — подумал он, отрывая глаза от воды. — Сейчас не порыбачить». Он лишь привстал, как на горизонте показался Эфириал, бедный маленький котенок, которому чуть ли не в насмешку судьба подарила фиолетовый цвет души и старшего товарища с точь-в-точь таким же. Это ни в коем случае не повод не заботиться о воспитании и обучении прирожденного Лидера, но прямо сейчас нельзя было позволить ему отложить завтрак Тайтоса — уже обед — ни на час дольше.
Еще издалека Эфириал выдал свой дружелюбный настрой на светскую беседу. Малыш отлично умел находить подходящее время, но за комплимент это наверняка не посчитал бы, больно умный. Тайтосу пришлось в скромном жесте поднять хвост в знак того, что он заметил ученика. Хотя тот уже выбирается из общего логова и дни его стали замечательнее, титул «учащегося» к нему надолго прилип.
— В мое время, юноша, мы валялись хоть под палящим солнцем, не было времени выбирать места, — закатил глаза серый советник и решил все-таки устроить молодняку взбучку. — Или ты думаешь, что нуждаешься в теплой уютной пещере в отличие от всех остальных? Почему, из-за цвета своей души? — Тайтос свысока окинул взглядом кота с лап до ушей и опечалено вздохнул, но на самом деле лишь набрал в грудь побольше воздуха, чтобы продолжить: — Эфириал, мы все равны, мы все Братья. Или мне снова напомнить тебе?.. Давай напомню, что же, Трактат о лидерстве, часть пятая «О негласности лидерства»: «Лидер Братства в первую очередь его негласный лидер. Не может стать Лидером тот, к кому братья и сестры не пропитаны уважением». Каким уважением должны наши братья пропитаться к тому, кто ищет себе жилище на берегу чертовой реки, Эфириал?
Закончив бурлить, Тайтос устало закрыл глаза и покачал головой.
— Предпочту думать, что ты шел сюда на встречу с Паветтой, но спросить ее я не успел. Зато мы проверили, что в таком сильном потоке рыба сегодня не ловится. Денек ты выбрал — должен признать — разумный, сразу будет видно, где крыша течет. Я был немного занят, но так уж и быть — окажу услугу, заменю тебе подругу и расскажу, о чем толкуют в Совете, хоть до последнего у тебя хвост не дорос еще. Но сперва твоя услугуга — поймай нам обед. Посмотрю, как ты охотишься.
«И поем наконец».

+2

10

По всей видимости, Тайтос был не в духе, но Эфириал уже привык к саркастичности Паветты, так что, не растерялся. Он знал, что Совет не особо верит в его становление лидером. Ведь Паветта может прожить ещё хоть десяток лет, прежде чем земля заявит права на её кости. За это количество времени может погибнуть и родиться множество таких же "Эфириалов", как он сам. Вероятно, именно поэтому его, хоть и обучали тому, что должен знать лидер, воспринимали скорее как помеху и котёнка, мешающегося под ногами, чем реального кандидата на титул. Когда Эфириал был младше, ему был болезнен этот подход. После первых месяцев жизни рядом со счастливыми родителями, наперебой хвалящими своего маленького лидера, для него было ударом встретить холодность со стороны старших. Ведь он привык быть важным и особенным, таким его воспитали. С возрастом он понял точку зрения взрослых. Не то, чтобы она казалась ему окончательно справедливой, но он видел её прагматичной.
- Ты не похож на того, кто способен обойтись без тёплой подстилки, Тайтос, - улыбнулся Эфириал. - Неудивительно, что без хорошего жилища у тебя и твоих ровесников не было сил противостоять Изгоям, раз они так расплодились за эти годы.
Историю молодой кот знал неплохо. Если в раннем детстве он интересовался, в основном, битвами и невиданными чудищами, вроде собак, то с прожитыми месяцами всё более внимания уделял отношениям между его собственным кланом и окружающим миром. Ему стали интересны чужие коты и неизведанные земли. Он не понимал закрепощенности Братства.
- Чем тебе река-то не угодила? - спросил он, немного огорчившись реакцией советника. - Вон там, вдали, скалы, нависающие над водой. Можно найти пещеру или выбоину, заткнуть все щели мхом, будет уютно. А если придёт враг, скинуть его вниз со скал, прямо в реку. Всяко лучше, чем какая-нибудь нора, которую могут завалить землёй, пока ты спишь. Или, по-твоему, я до старости обязан жить в палатке с котятами? Хороший же я пример им подам!
Эфириала едва не разобрал смех, когда он представил лидера, словно котёнок, жмущегося к мамаше. Нет уж, если в юности Тайтоса таким способом можно было заслужить уважение собратьев, сейчас это точно не сработает.
- Я ждал Паветту в лагере, - отрицательно мотнул он головой. - Обычно она выполняет то, что обещала, вот я и подумал, что у вас с ней какие-то важные разборки, раз она не пришла.
Судя по словам Тайтоса, они с Паветтой ловили рыбу в реке, а вовсе не решали судьбы Братства. Эфириал почувствовал себя сбитым с толку. Он-то уже придумал Паветте оправдание, а оказалось, что никакого оправдания у неё нет. "Неужели просто забыла? Или нарочно не пришла, чтобы показать, что считает меня котёнком-сосунком?"
Эфириал недовольно сжал зубы. Он не ожидал от наставницы такого подвоха и надеялся, что при встрече она объяснит ему, что случилось. Или на ближайшей боевой тренировке он ей все уши обдерёт.
Тайтос, всё же, согласился посвятить его в дела Совета, но, как водится, не бесплатно. Эфириал оглянулся на свой хвост и задумчиво пробормотал: - Да вроде уже дорос...
На миг в его голову пришла шальная мысль предложить Тайтосу помериться хвостами, но он тут же отбросил её. Ещё, чего доброго, серый вояка обидится и вовсе откажется с ним говорить. А так, может и про детство Паветты расскажет. Всегда приятно узнать о том, как твой властный и надменный наставник ел песок и получал тумака за проделки.
Просьба поймать дичь - очередной подвох. Если ему не удастся поймать ничего, Тайтос точно скажет: да какой же из тебя лидер? Какой пример ты подашь своим подданным? А если удастся, наверняка посмеется над ним, указав, что ему место в добытчиках, а не в рядах знати. Но отказывать Тайтосу он в любом случае не стал бы. Если Брат голоден, Эфириал всегда готов накормить его. На то он и лидер, чтобы служить своему клану и заботиться о каждом, кто в нём состоит.
Его, безусловно, тянуло полезть в реку и доказать зеленоглазому ворчуну, что даже в таком течении он способен поймать рыбу. Но если река не согласится с притязаниями Эфириала на рыбу и заберёт его, слизав с берега могучим течением, Тайтосу точно будет, над чем посмеяться. А давать взрослым лишний повод сомневаться в себе он не хотел. Они и так сомневаются в нём многовато.
Отойдя от реки, Эфириал прикрыл глаза и внимательно принюхался. Он "нащупал" сразу несколько запахов, ведущих в разные стороны. Какие-то из них были слабее, какие-то сильнее. Он выбрал один из самых свежих, ведущий к нескольким деревьям недалеко от реки. Охотиться на деревьях Эфириал любил больше, чем на земле. Ему нравились и скалы, потому что по ним можно взбираться выше и выше, как по веткам.
Чем ближе подбирался молодой кот, тем чётче становился запах. Он определил, что запах принадлежит белке. Пригнувшись, Эфириал прокрался под деревьями, взглядом и чутким носом выискивая нужное.
Рыжий зверёк сидел на толстой, крепкой ветке. Немного выше, чем нужно для двух прыжков, но если он хорошо постарается, ему хватит и двух. Эфириал недолго буравил белку взглядом, примериваясь и высчитывая траекторию прыжков, после чего напряг задние лапы и взметнулся вверх по стволу. Когти зацепились за кору. Белка заметила Эфириала и попыталась бежать, но дымчатый хищник знал, что делает. Недаром Паветта сплавляла этого несносного котёнка с фиолетовой душой своим лучшим добытчикам, когда он ей надоедал. Может, ему и не стать знаменательным охотником своего поколения, но с голоду он точно не помрёт.
Высоко подпрыгнув, Эфириал схватил белку в прыжке, прочно сомкнув зубы на её шее. Ветка ушла из-под лап, он оказался в свободном падении и пролетел одну ветвь, прежде чем смог зацепиться лапой за кору и подтянуться, втащив себя на гладкую древесную поверхность. Надломив шею трепыхающейся белки и окончив её страдания, Эфириал мысленно поблагодарил духов за хорошую добычу. Вблизи белка показалась ему жирнее и сочнее, чем издали. И немудрено, осенью дичь хороша. Зерно, ягоды, орехи - для мелких зверьков наступил настоящий пир.
Вернувшись к Тайтосу, Эфириал аккуратно опустил белку у лап советника. Будучи котёнком, он играл с дичью, как другие, и теперь чувствовал за это стыд. Может, он и отрабатывал пресловутые охотничьи навыки, но лучше бы он использовал с этой целью комочек мха, а не кусок настоящего мяса. Хорошо, что сознательность в нём проснулась быстро, и он начал испытывать должное уважение к добытчикам и еде.

+2

11

Советник осторожно проследовал за своим добытчиком, стараясь не создать лишнего шума, и присел поодаль под густой кроной дерева, принявшись наблюдать за движениями Эфириала. Увиденным он оказался более, чем доволен. Каждое движение кота было не бездумной попыткой схватить то, что движется, а частью продуманного охотничьего плана. Было отчетливо видно, сколько сил он приложил, чтобы освоить это ремесло. Впрочем, все коты и так знали, что "младший брат" Паветты невероятно упорный малый. Тайтос старался не нахваливать его лишний раз, прекрасно помня дремучие истории о братоубийстве, когда в клане появлялось больше одного кота с фиолетовой душой. Один из них, как велит печальный опыт, должен знать свое место, и Советники не могут допустить, чтобы он возгордился собой и решил свергнуть нынешнего Лидера.
Тайтос даже припомнил, как холодок пробежал по его спине, когда Видящая сообщила о цете души дымчатого котенка. Два наследника у Лидера были совсем не к добру, еще тогда он знал, что младшего придется воспитывать в духе смирения и покорства, хоть это и противоречило его предназначению. Приходилось уделять много времени, чтобы Эфириал смог постичь, что такое баланс во всех вещах - принцип, который Тайтос считал основным в пути Цвета Душ. Было даже неловко признавать, что этот котенок был способным и схватывал на лету. И когда Паветта стала Лидером, он казался ничуть не хуже подготовленным к такой должности. Не удивительно, что в будущее своих учеников Тайтос смотрел со страхом.
Рыжая тушка упала к его лапам, а разгоряченный Эфириал выжидательно встал напротив. Удовлетворенный зрелищем, советник даже чуть улыбнулся, но тут же отвернул морду, изобразив задумчивый кивок.
— За такой обед проси у меня что захочешь, юноша, — Тайтос лег на землю, обхватив лапами дичь, и жестом пригласил Эфириала устроиться где-нибудь неподалеку. — Не думаю, что Паветта ожидала меня у реки, но сейчас она уже должна быть в лагере, едва ли в настроении гулять в такую погоду.
Он принялся срывать беличий мех с туши, чтобы добраться до аппетитного мяса, и как только подчистил шкуру, снова глянул на собеседника.
— Насчет реки. Скалы далеко от лагеря, там случаются обвалы. В низинах один неожиданный разлив утопит тебя во сне. Ты молодой, знать не мог, но запомни - никогда не ищи логово у реки.
Нырнув в воспоминания, Тайтос запрокинул голову, а затем нерешительно произнес:
— Можешь не верить, но когда-то давно отец моего отца предложил ему по наследству медвежью берлогу в Высоких горах. Она была нашим семейным достоянием за поколения верной службы Братству. Не знаю, помнишь ли ты, кто такой медведь, но я точно помню, как ты жался к своему братцу от страха, когда я рассказывал тебе эту легенду, — серый ехидно зафыркал, глядя на Эфириала. — Огромные звери, больше собак в три, а то и пять раз. Свирепые, вместо слов — ревут, на деревьях от них не скрыться, в лес не убежать. Героические времена были когда-то, а сейчас не то что медведей, и собак не сыскать. Нынешнее поколение изнежено донельзя.
Впившись зубами в сочное мясо и оторвав кусок, советник устремился взглядом в горы вдоль бушующей серой реки.
— Отец мой отказался, — добавил кот, прожевав. — Сказал, слишком далеко берлога, хоть и хороша. Я ее в глаза не видел, но и не пытался отыскать. А ты бы решился туда пойти, пострел?

+1

12

Эфириал сел напротив Тайтоса, наблюдая за тем, как серый кот разделывает белку. Он мог бы устроиться и сбоку, но предпочел стеречь тыл советника, чтобы никто не подкрался к нему сзади, пока тот отдыхает. Когда Эфириал уходил далеко от лагеря вместе с кем-то из братьев, они всегда отдыхали так, чтобы один видел, что происходит за спиной у другого. Может быть, лишняя предосторожность, ведь на острове давно нет чудовищ из легенд. Но Эфириал любил пугать братьев страшилками, да такими, что сам начинал в них верить. Вот и теперь он воображал себе, как из реки на Тайтоса выпрыгнет гигантская щука, а он, храбрый Эфириал, оттолкнет щуку от Тайтоса или Тайтоса от щуки, как получится. Он сразится с монстром и оборонит своего советника! Правда, история получилась недостаточно драматичной, поэтому Эфириал мысленно добавил, что щука-таки успела откусить Тайтосу хвост, и юный герой до самого лагеря тащил своего истекающего кровью собрата, чтобы спасти ему жизнь.
Тайтос вернул его в реальность, раскритиковав и реку, и скалы. Эфириал хотел было кинуться на защиту своих "сыпучих" скал и реки-убийцы, но советник упомянул медвежью берлогу, и молодой кот продолжил слушать.
- Ты, должно быть, всё путаешь, и это мой братишка жался ко мне, - засмеялся он, укутывая лапы в меху своего хвоста. - Но, даже если и так, сейчас я не боюсь ни медведей, ни собак. Хотя бы потому, что никогда не видел их своими глазами и не знаю, чего мне бояться. Да и стоит ли бояться? Если Изгои использовали собак, чтобы атаковать нас, чем мы хуже? Было бы здорово подружиться с чудищем в пять раз больше собаки.
Не то, чтобы Эфириал всерьёз хотел уничтожить Изгоев. Нет. Они ему были интересны. Но показать им, кто главный на острове, он хотел, безусловно хотел. В нём говорила обида его предков.
- Зря твой отец отказался от той берлоги. Я бы точно не отказался, - он прищурился, представляя себе жилище устрашающих созданий. - Конечно же, я бы решился туда пойти. Меня не страшат горы.
Впрочем, Эфириала не страшила и отдаленность от лагеря. На что природа ему дала лапы, если этими лапами он не может добежать от лагеря до логова и обратно?
- Пусть ленивые выбирают жилище поближе к лагерю. А я от своего логова успею и до лагеря добраться, и поймать что-нибудь по пути. Ведь чем дальше отойти от нашего лагеря, тем больше дичи кругом. А ещё, Тайтос, я думал о том, что было бы неплохо сохранить отряд отборных бойцов на некотором отдалении от лагеря. Представь, враг нападает на лагерь. Наши воины не справляются, враг одерживает победу. И вот, он чувствует себя победителем, уже расслабился, как с тыла на него бросается наш секретный отряд. Полная деморализация! Как тебе такое? Изгои языки проглотят от страха.
Эфириал знал, что никакого секретного отряда не будет, потому что никто не примет его идеи всерьёз. Консервативное братство привыкло держаться кучкой и отбиваться вместе, надеясь на лучший исход и отсеивая изменников. А Эфириал любил строить планы и удивлять. Стоит ли говорить, что его любимой игрой в детстве была игра в шпиона?
И тут он снова подумал о Паветте. Нахмурился.
- Тайтос, в лагере Паветты точно нет, - сказал он, прянув ухом от упавшей дождевой капли. - Я бы её точно заметил. Мы столько времени провели вместе... было бы странно, если бы я пропустил её приход. Это значит, что она ушла от тебя, но до лагеря не дошла. Может быть, у неё есть тайны и от тебя, и от меня? Надеюсь, я ошибаюсь, и её просто увлекла охота.
Эфириал поморщился. Может, они с Паветтой и не казались друзьями не разлей вода, но он по-своему волновался о ней. В конце концов, в будущем они могут создать семью и править лапа о лапу. Этот вариант Эфириал рассматривал всерьёз, ведь неспроста он появился на свет, когда Паветта была совсем молода. У духов должны быть какие-то планы на него, не просто же так ему прожигать пурпур своей души, растрачивать драгоценную энергию против своего предназначения? Пусть дымчатый кот и смирился со своей ролью "второго", он не хотел оставаться таковым всю жизнь и надеялся, что сможет послужить Братству верой и правдой. Хотя бы как спутник жизни Паветты.

+1

13

И все-таки Эфириал мыслил как котенок. Ничто не могло научить его думать как взросолый, кроме опыта и времени, и чужие советы здесь мало чем помогали. Он думал, что сам знает, как правильно, что всем вокруг или ума, или решительности не хватало попробовать то, о чем он говорит. Но он просто-напросто маленький и очень самоуверенный от того, что жизни не видел. Тайтос чуть улыбнулся своим мыслям, заканчивая обгрызать самые мясистые места белки. Время пройдет, самоуверенность сточится, и тогда Эфириал стал бы отличным Лидером. В ближайшее время ему заботы о судьбе клана все равно не грозили, поэтому Советник выслушивал вдохновленный лепет котенка молча и даже в какой-то мере уважительно. Пусть помечтает, от этого развивается гибкость ума. Малышам все равно падать невысоко.
Итак, почти все самое вкусное Тайтос с удовольствием съел. Затем покрутил белку, а Эфириал тем временем глянул на него сурово. Открывши было рот, голубой кот замер на секунду, потом закрыл его и насупился, готовясь выдать тираду о том, как некрасиво заглядывать в рот своим братьям. Но Эфириала от очередной промывки ушей спасло то, что он почти сразу объяснился.
К несчастью Тайтоса, он не принял слова ученика всерьез и не призадумался, когда стоило бы.
— Разминулись? — пожал плечами Советник, поднимаясь с места. — Поговоришь с ней, когда вернемся в лагерь. Сразу после меня, Совету тоже нужно кое-что обсудить.
Взмах лапы пригласил пестрого котенка прислониться поближе, после чего Тайтос поймал его за шею и притянул к себе. Пришло время ответной услуги.
— Помнишь Косточку, котенка с белой душой? Совершенно неприятная история. Я не хотел говорить Паветте, она остро воспримет то, что Видящая подозревает кое-что насчет его исчезновения. Я бы сперва дюжину-другую раз перепроверил ее слова, потом уже сообщал кому-нибудь. Особенно то, откуда исходят ее безумные предположения, но боюсь, для этого мне самому нужен дар. Послушай, суть дела такова: Косточка исчезнул не сам, его вывели из Братства. Кто вывел — неясно, зачем — неясно, куда — возможно, к Изгоям. Есть слух о том, что в Братстве недовольны нашим обращением с котятами с черными душами.
Советник ослабил хватку, а затем и вовсе отпустил котенка. Он усмехнулся, но боль сквозь усмешку отражалась на его морде, а взгляд устремился в землю.
— Неслыхано. Я думал, что мы неплохо справляемся с объяснением пути Цвета Душ. Но где-то наше учение дало трещину.
Поделиться с Эфириалом более глубокими переживаниями Тайтос не мог. Но где-то в глубине души он боялся, что в Братстве начинаются беды, которые Видящая не хочет предсказывать. Тьма сгущалась, словно ее притягивала какая-то особо мрачная душа. Или Советник просто хотел в это верить, ведь легче изгнать черную душу, нежели обнаружить проблему внутри клана.
— Так или иначе, Совет хочет отменить поисковые патрули.

Отредактировано Тайтос (2018-12-14 01:20:20)

+1

14

Тайтос предположил, что Эфириал с Паветтой разминулись, и дымчатый кот возмущенно хлестнул себя хвостом по боку. Он уже придвинулся было ближе, чтобы сказать советнику, что точно не проворонил бы Паветту, как вдруг Тайтос схватил его за шею. Эфириал проглотил свои возмущения и ошалело взглянул на советника. Что он вообще собирается делать? Эфириал представил себе, как Тайтос кормит его пережёванной белкой, и ему стало дурно. Но зеленоглазый советник опалил его ухо горячими словами, а не беличьей кашей. Эфириал замер, чувствуя, как бой сердца пробивается в уши сквозь слова Тайтоса.
Ещё бы он забыл про потерянного котёнка, когда о нём столько времени трещал каждый встречный из Братства. Если "случайно пропадает" кто-то из котят с чёрной душой, все упорно делают вид, что ничего не случилось, привычный порядок вещей не нарушен. Зато потеря Кости, этого длинноногого котёнка с его слепяще белой душой, стала для Братства началом урагана. И если раньше Эфириал думал, что Косточка просто потерялся и погиб, упав в какой-нибудь овраг, то теперь, слушая серогривого советника, понял, что над Братством действительно сгущаются тучи. Кража котёнка - само по себе настоящее предательство. Если в Братстве шпион, действующий на стороне Изгоев, ничем хорошим это не кончится.
Эфириал выпал из жарких объятий Тайтоса и потряс головой, пытаясь привести мысли в порядок. Вспомнились давние обиды на Паветту.
- Путь гласит, что кот с чёрной душой принесёт Братству беды и неудачи. Из-за одной чёрной души погибнут многие. Мы не делаем ничего плохого, убивая котят с чёрными душами, ведь за каждого оставленного в живых котёнка с чёрной душой умрут несколько других котят. Но Изгои, Тайтос! Их существование противоречит самой сути нашего Пути. Изгои забирают к себе обладателей чёрных душ, и что-то я не вижу, чтобы они умирали и мучились. Напротив, если принять твою информацию за правду, они процветают настолько, что не боятся запускать шпионов в наши ряды. Знаешь, что это значит? У Изгоев есть, м-мм, какая-то штука, благодаря которой чёрные души не приносят им бед. Нам нужно просто прийти к Изгоям и узнать, в чём их секрет. Если мы найдём способ нейтрализовать чёрные души, никакие убийства больше не понадобятся! Правда, Тайтос? Правда?!
Эфириал разъяренно рыкнул и копнул когтями землю.
- Паветта и слушать меня не хочет! Может, ты объяснишь ей, что нам нужно как можно больше узнать об Изгоях и воспользоваться их изобретениями для нашего блага? Она гордая, не захочет считаться с мыслью, что у неё будет что-то общее с ними. А как по мне, лучше проглотить свою гордость, чем продолжать травить котят, которые ещё могут послужить на благо Братства.
Высказавшись Тайтосу, Эфириал немного успокоился. Большинство из его скандалов с Паветтой разгорались именно из-за Изгоев. Он желал узнать о них побольше, в то время как она и слышать не хотела об этих варварах. Желание Эфириала было почти самоубийственным, ведь за тайны Изгоев он мог расплатиться своей драгоценной фиолетовой душой. С чего бы им оставлять в живых потенциального лидера Братства, если он сам придёт к ним в лапы? Эфириал уповал на то, что Изгои не знают о цвете его души, но и это не казалось Паветте убедительным. 
- Сложно спорить с Паветтой, - вздохнул Эфириал, расслабляя напрягшиеся плечи. - Она мне нравится. Я не хочу, чтобы какой-нибудь шпион или кот с чёрной душой однажды подкрался к ней со спины и нанёс удар. Поговори с ней, Тайтос. Тебя она считает мудрым и опытным, к твоим словам прислушается.
"Не то, что к словам какого-то юнца", - в очередной раз проглотил он обиду. Подобно всякому подростку, ему хотелось как можно скорее окунуться в мир взрослых и добиться их внимания.

+1

15

— Правда, Тайтос? Правда?! — на секунду Тайтос отпрянул, отчаяние Эфириала пронзило его сердце. Вероятнее всего — все это не правда, но он не мог выдавить эти слова из себя. Был мизерный шанс того, что в мире существует способ защититься от проклятия, и Эфириал требовал этот шанс так настойчиво, что нельзя было просто отмахнуться.
Но Тайтос понимал как никто другой, что целые поколения Советников — все сходились на одной мысли: невозможно было избавить кота от черной души. Ведь цвет — не примесь, не порча и не благословение, он проявляется с рождения, словно исходит из нутра. Цвет не меняется. Было лишь одно исключение из правила — это белые души, неопределенные, неоднозначные, которые могли принести как великие беды, так и грандиозную удачу. Только такую неопределившуюся душу можно было лишить цвета вовсе во время ритуала обесцвечивания. Но черные души с рождения погрязли во тьме, которую не искоренить.
Эфириал отказывался мириться с этим, и все же он должен был понимать, что его отказ ничего изменить не мог. В очередной раз ученик вынуждал Тайтоса дать ему резкий отпор и вернуть с небес на землю. Коту, на чьи плечи волей судьбы может лечь доля братьев, негоже так много грезить. Советник напряженно вздохнул, позволяя своему недовольству взять верх, и по его выражению можно было понять, что его очень сильно огорчили.
— Изгои, мой мальчик, породнились с беспринципными безмозглыми тварями, чтобы уничтожить собственных братьев. Позволь напомнить тебе, как низко они пали и сколько горя нам принесли их черные души, — крепко сжав зубы, Тайтос заворчал с некой злобой, выражая свое разочарование тем, какие глупости говорит его ученик. Темп его речи становился все быстрее, а хвост начинал метаться. — Они обменяли свой покой на жизни близких, их клан возник на родственной крови и костях. Настоящие Братья всегда оставались на праведной стороне — потому неведомые нам силы вступились за нас и истребили псов. Ты наивно веришь, что их черные души "нейтрализованы"? Если они сами не страдают от них, это не значит, что они не сеют хаос и разрушение для всех остальных, это не значит, что примкнув к ним мы сделаем добро. Они есть зло во плоти, их мотивы, их дела — все это зло. Но мы с тобой другие, брат, ведь когда на Острове царило зло — мы не возжелали примкнуть к нему. Кто-то должен был выступить за добро, даже если сторона добра безжалостнее зла. Так будь же достоин нести свое бремя и не смей поддаваться соблазну. Иначе ты заставишь меня думать, что тебе еще рано было выбираться из логова учеников.
Нет, нет,
— серый кот замотал головой, — мы прямо сейчас направимся к Паветте и обсудим это.
Легкими движениями Тайтос взрыл землю, свалил туда беличьи кости и притоптал сверху. А затем, глазами метая молнии в направлении Эфириала, направился вдоль реки.
— Я дам тебе шанс объяснить, что ты имел в виду, по дороге до лагеря. Идем. Объясни мне, чем тебя так привлекают Изгои? Может, я слишком стар, чтобы понять.

>> Пещера травника

Отредактировано Тайтос (2018-12-22 02:39:33)

+1

16

Эфириал упрямо и хмуро смотрел в глаза Тайтоса, не позволяя себе сдаться под тяжестью его слов. Нет уж, в этот раз взрослым придётся в прямом смысле вдавить его в землю, чтобы умерить его пыл. В конце концов, он никакой не котёнок уже. Как бы взрослым ни хотелось считать Эфириала младшим, слабейшим, он видел своё отражение на водной глади. Его плечи также широки, как плечи взрослых, его взгляд столь же пронзителен. Им не обмануть его. Он не обязан стоять на той же ступени, что и котята. Им придётся прислушаться к нему, даже если они этого не хотят!
- Ты не так меня понял, - сказал Эфириал, стараясь не сорваться на шипение и вместе с воздухом выпустить из пасти свою ярость. Он ушёл от реки вместе с советником, чтобы отправиться к лагерю. - Я не говорю, что мы должны броситься в объятия Изгоев. То, что в их лапах стало лишь безмозглыми тварями, в наших могло бы творить чудеса. Подумай, Тайтос, неужто мы столь глупы, что не нашли бы общий язык с существами, с которыми смогли подружиться даже Изгои, полуумные бродяги?
Эфириал почувствовал, как его вздыбившийся было загривок медленно опускается. Этот молодой кот всегда был уверен в себе, его трудно было убедить, что его слова - не истина в последней инстанции. Возможно, именно поэтому его никто и не слушал. Кому вообще захочется соглашаться с таким самонадеянным типом?
- Если бы чёрные души не приносили зло, в Братстве было бы ещё больше достойных котов. Я знаю о чём говорю. Я родился рядом с котятами, которых называли проклятыми. Я видел их глаза перед смертью. В них не было злобы. Я не верю, что они были злодеями от рождения. Если духи дали им это испытание, значит, его можно пройти. Не могут же великие и мудрые духи быть настолько безжалостны, чтобы просто так наказывать кота на всю жизнь? Это неправильно. Никакие они не мудрые, если так поступают.
Дымчатый кот громко фыркнул в небо. Он всегда благодарил духов за дичь, но терпеть не мог несправедливости.
- Мы и так безжалостнее зла, Тайтос. Мы убийцы. Мы были оправданными убийцами, так как одним убийством чёрной души спасали множество других душ, и не знали другого пути. Но если где-то есть что-то, что способно дать чёрным душам второй шанс, и мы не пошевелим задницами, чтобы это "что-то" найти, то мы никакие не оправданные убийцы. Мы просто убийцы. Безжалостные ублюдки. Убийцы котят.
Эфириал горько сплюнул в снег и пошёл быстрее. Ещё несколько мгновений тому назад ему хотелось высказать Паветте в лицо всё, что он думает, но ярость сменилась горечью. Эфириал подумал: может быть, раз не судьба ему быть лидером, он сможет сделать для клана что-то другое? Например, украсть секрет Изгоев ради общего блага. Конечно, Братство возненавидит его. Но коты с чёрными душами, их родители, их друзья - все они будут благодарны ему. Разве это не стоит стараний, риска?
- Не подумай, что я так люблю котов с чёрными душами, - наконец, вздохнул он, поворачивая ухо к Тайтосу. - Я убью кота с чёрной душой, если это потребуется. Не сжалюсь. Но если бы зло приносили коты с красными душами, я бы попытался им помочь. Ради тебя, Тайтос. Ради Братства.
Высоко подняв хвост, Эфириал бодрой рысцой помчался к лагерю. Встретив заждавшегося брата, он перекинулся с ним парой словечек и снова присоединился к Тайтосу. Вместе с советником молодой кот обошёл все пещеры, заглянул и в убежище Паветты. Кошки нигде не было, как и её запаха. Она исчезла, как растаявший снег. Без следа.
- Ты мне не верил, а я говорил, что её нет в лагере, - встревоженно прошипел Эфириал, поскрипывая зубами. - Что, если её укусила змея, и она лежит где-нибудь в лесу, уже замёрзшая?
Шерсть на его загривке заходила ходуном. Он снова почувствовал острое желание поругаться с Паветтой. Даже выслушать её ответную ругань. Только бы нашлась.
В лагерь.

+1



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC